Browsing Category

Het is klein en het leest

Het is klein en het leest

Gelezen | The Martian – Andy Weir

Toen ik een tijd terug de trailer voor The Martian zag, twijfelde ik of dat nou echt een film voor mij zou zijn. Onlangs kwam ik erachter dat de film gebaseerd is op het gelijknamige boek. Ik besloot dit boek, geschreven door Andy Weir, eerst uit te testen. Wat ik er van vond? Lees snel verder!

 

Waar gaat het over?

The Martian gaat over de astronaut Mark Watney, die door een misverstand door zijn collega’s wordt achtergelaten op de planeet Mars. Daar moet hij vervolgens alleen zien te overleven. De achterflap vat het als volgt samen:

“Mark Watney is een van de eerste astronauten om voet op Mars te zetten. Hij zal waarschijnlijk ook een van de eersten zijn om daar te sterven…

Nadat een zandstorm hem bijna fataal wordt en de overige bemanning, die ervan overtuigd is dat hij is omgekomen, zich gedwongen ziet de planeet te verlaten, bevindt Watney zich miljoenen kilometers van de rest van de mensheid verwijderd.
Hij heeft geen enkele mogelijkheid om een signaal naar de aarde te versturen en zelfs als dat wel mogelijk zou zijn, zouden zijn voorraden opraken lang voordat een reddingsmissie hem zou kunnen bereiken. Bovendien krijgt hij waarschijnlijk niet eens de kans om te verhongeren. De dreiging van het defecte materieel, de vijandige omgeving op Mars of een simpele menselijke fout, kunnen hem eerder fataal worden.
Maar Watney vertikt het op te geven. Gedreven door zijn inventiviteit, zijn technische kennis en een hardnekkig weigeren om op te geven probeert hij vastberaden het ene obstakel na het andere te overwinnen. Zal zijn vindingrijkheid genoeg zijn om tegen beter weten in te overleven…?”

Over het boek

Hoewel de achterflap iets anders suggereert, wordt het verhaal niet alleen vertelt vanuit Mark Watney. Het boek bestaat eigenlijk uit verschillende verhaallijnen. De eerste, en belangrijkste, is het logboek van Mark Watney. Dit wordt geschreven vanaf Mars en hierin houdt Watney zijn belevenissen bij. Hij vertelt hoe hij probeert te overleven en waarom hij alleen op Mars is. Dit logboek is vanuit de ik-persoon geschreven.

Deze hoofdstukken worden onderbroken door een verhaallijn die zich op aarde afspeelt. Dit verhaal is vanuit een alwetende verteller geschreven en laat zien hoe verschillende NASA-medewerkers omgaan met het ongeluk van Watney en de gebeurtenissen die daarna plaatsvinden. Tot slot zijn een aantal stukken ook geschreven vanuit het perspectief van Watneys collega’s. Zij zijn op de terugweg van Mars naar de aarde en worstelen met het verlies van hun collega.

Al deze verschillende verhaallijnen zijn prettig omdat ze voor een compleet beeld zorgen. Maar eerlijk gezegd vond ik het logboek van Watney het minst interessant om te lezen. Het is heel wetenschappelijk, zoals een logboek hoort te zijn, en bestaat soms uit formules of lange stukken wetenschappelijke informatie. Op zich is het nog prima te volgen, maar het haalt wel enorm het tempo en de spanning uit het verhaal.

Persoonlijk vond ik het vooral interessant om te lezen hoe de mensen op aarde reageerden. Er zijn hele interessante passages waarin NASA-medewerkers overleggen hoe ze om moeten gaan met de pers. Welke informatie gooien ze de wereld in? En op welke manier moeten ze dat verwoorden? Dat komt grotendeels door mijn eigen interesse in media, maar ook omdat in deze stukken meer tempo en spanning leek te zitten. Er zat ook meer dialoog in, wat het verhaal levendiger maakt.

 

Mijn mening

Ik vond The Martian wel leuk, maar niet heel spectaculair. Op sommige momenten was het verhaal echt spannend en zat er een goed tempo in, maar het logboek van Watney haalde dit erg onderuit. Ik kan mij wel voorstellen dat dit logboek in de film wel goed werkt. Omdat je er dan beeld bij hebt, ziet het er al snel spectaculairder uit. Ik ben daarom nog steeds erg benieuwd naar de verfilming!

Kende jij het boek of de verfilming ervan al? 

Titel: The Martian 

Auteur: Andy Weir

Jaar van uitgave: 2014

Pagina’s: 336 (Nederlands) en 387 (Engels)

Genre: Science-fiction

Beoordeling: 3/5

Het is klein en het leest

Gelezen | The Essex Serpent – Sarah Perry

De laatste tijd kwam ik The Essex Serpent tegen in haast elke boekenwinkel. Ik werd daarom wel heel nieuwsgierig naar dit boek. Bovendien bleek het boek een mix van historische fictie en folklore, twee van mijn favoriete genres. Ik was vastbesloten: dit boek moest ik lezen. Benieuwd wat ik er uiteindelijk van vond? Lees snel verder.

 

Waar gaat het over? 

Londen 1893: de nog jonge weduwe Cora Seaborne begint een nieuw leven. Met haar onhandelbare (want autistische) puberzoon Francis en diens even stoere als charmante gouvernante neemt ze haar intrek in het stadje Colchester. Tijdens haar enerverende ontdekkingstochten door de ruige natuur van Essex, op zoek naar een mythisch zeemonster dat het nabijgelegen Aldwinter zou terroriseren, ontmoet ze de steile en stugge dorpsdominee William Ransome, die aanvankelijk niets moet hebben van deze onconventionele dame uit de Londense society met haar bizarre voorliefde voor monsters en fossielen. De oerkrachten van aantrekking en afstoting die daarbij loskomen, dreigen hun beider leven volledig te ontwrichten.

 

Over het boek

Zoals de achterflap al laat zien, gaat het verhaal over de jonge vrouw Cora die, na een ongelukkig huwelijk, weduwe wordt. Het verhaal speelt zich af in het Engeland van 1893 en Cora is voor die tijd een vreemd type vrouw. Ze houdt van de natuur, van wetenschap, kort haar en ze draagt liever gemakkelijke kleding met laarzen dan een ingewikkelde jurk. Via via maakt Cora kennis met de dominee William Ransome, die haar tegenpool is. Daarnaast is er ook het mysterie van The Essex Serpent, een monster dat mensen in verleiding zou brengen. Dit alles komt samen als Cora samen met haar zoontje en haar dienstmeid/vriendin Martha Londen verlaat en naar platteland vertrekt, op zoek naar dit monster van Essex.

Persoonlijk ben ik gek op dit soort verhalen, waarin historische fictie, folklore en wetenschap met elkaar gemengd worden. Bij The Essex Serpent had ik in eerste instantie wel wat opstartproblemen. Het duurt namelijk vrij lang voordat het verhaal op gang komt. Daarnaast gaat het verhaal niet alleen over Cora en William, maar volg je ook alle andere personages en hun problemen. Dat is op zich heel leuk en zorgt voor veel perspectieven in het verhaal, maar het is wel even wennen.

Eén van kritieken die ik las over dit verhaal is dat er weinig spanning of actie in zit. Dat is inderdaad voor een deel zo. Toch verveelt het boek niet. Het verhaal speelt zich af binnen een jaar tijd en brengt dat juist heel mooi in beeld. Het laat zien waar de personages mee worstelen, hoe ze kunnen veranderen in een jaar tijd en hoe hun acties en gedachten effect hebben op hun dierbaren. Wat betreft het gebrek aan actief of spanning: persoonlijk werd ik aan het einde aangenaam verrast (#nospoiler).

Een laatste aspect dat ik persoonlijk erg mooi vind aan dit boek is hoe zowel geloof als wetenschap aan bod komen. The Essex Serpent laat heel mooi zien hoe mensen tegen het einde van de negentiende-eeuw worstelden met zowel hun geloof in God als hun verwachtingen van de wetenschap. Hoever kun je gaan in de wetenschap? Hoe ver gaat je geloof in God? Hoe verenig je geloven in God met wetenschap? Mooie vraagstukken waar het boek niet perse een antwoord op geeft, maar wel stof tot nadenken biedt.

 

Mijn mening

Ik vond The Essex Serpent een heerlijk verhaal en heel mooi geschreven. Op sommige momenten voelde het net alsof ik in dezelfde kamer stond als de personages. Daarnaast eindigde het boek heel anders dan ik verwachtte, wat ik een aangename verrassing vond. Ik kan het boek zeker aanraden, maar je moet wel geduld hebben met het verhaal.

 

Kende jij dit boek al? Zo ja, wat vond jij ervan? Ik ben heel benieuwd!

 

Titel: The Essex Serpent (EN) / Het monster van Essex (NL)

Auteur: Sarah Perry

Pagina’s: 448 (Engels) / 334 (Nederlands)

Genre: Historische fictie

Beoordeling: 5/5

 

 

 

Het is klein en het leest

Gelezen | Fangirl – Rainbow Rowell

Onlangs las ik het boek Fangirl van de Amerikaanse schrijfster Rainbow Rowell (wat een leuke naam!). Ik had het boek in een opwelling gekocht en wist er vrij weinig vanaf. Maar ik las het vervolgens in één dag uit. Wat vond ik er van?

 

Waar gaat het over?

Fangirl gaat, zoals je al kan raden, over een meisje die ontzettend fan is van een fictief personage. De tekst op de achterflap vind ik persoonlijk nogal kinderachtig, maar het laat wel zien waar het ongeveer over gaat:

Cath is fan van Simon Snow, maar zo zijn er wel meer. Het enige verschil is dat een Simon Snow-fan zijn voor Cath net zo veel betekent als kunnen ademen voor de rest van de mensheid. Als Cath niet over Simon Snow leest, in boeken waarin hij de hoofdpersoon is of op forums, dan schrijft ze fanfictie of verkleedt ze zich als een van de personages uit de films. Tot nu toe was haar tweelingzus Wren net zo gek op Simon Snow, maar nu ze gaan studeren is het fangirlen er voor Wren wel een beetje af. Cath zal nu dus alleen door haar veelal fictieve leven moeten gaan. Maar is ze daar wel klaar voor? Haar nieuwe kamergenoot Reagan is in ieder geval vastbesloten om Cath een handje te helpen. Samen trekken ze ten strijde tegen veeleisende docenten, manische ouders en sluimerende verliefdheden en komt Cath erachter dat nerd zijn eigenlijk wel heel cool is.

Over het boek

Een belangrijk aspect van het boek, vind ik, is dat er geen spanning is in dit boek. Er zijn geen spannende onthullingen, rare plottwisten of een grote climax waar het verhaal naar toe bouwt. Is het boek dan saai? Nee, alles behalve. Het hoofdpersonage Cath is erg verlegen dus de lezer leert haar langzaam kennen. Stukje bij stukje kom je meer over haar te weten, over haar verleden en waarom ze is zoals ze is. Daarnaast schrijft Rowell fantastisch, waardoor het net lijkt alsof je in dezelfde ruimte bent als de personages. Het boek zit ook vol met gevatte dialogen, die ook heel realistisch aanvoelen. Ik vond het eigenlijk ook een fijne afwisseling dat er een rustig verhaal wordt verteld, zonder gekke plottwisten.

Een ander aspect is dat ik mij erg herkende in Cath. Naar mijn idee gaat het boek maar voor een deel om het Fangirl en Simon Snow-gedeelte. Het gaat voornamelijk over Cath en haar eerste jaar op de universiteit. Ze moet uitzoeken wie ze is in verhouding tot haar zus en haar vader, wat ze wil en waar ze zich thuis voelt. Cath worstelt met haar plek op de universiteit. Aan de ene kant geniet ze ervan dat het niet meer raar is om leren leuk te vinden. Aan de andere kant maakt ze moeilijk vrienden en snapt ze het ‘typische’ studentenleven niet. Dat is een tweestrijd die ik deels herken van mijn eerste jaar aan de universiteit. Het is daarom leuk om te lezen dat meer mensen, of personages, daar mee worstelden.

Mijn mening

Fangirl is een erg leuk verhaal dat fijn weg leest. Een minpunt is dat het het plot al snel als ‘af’ voelt. Er zijn natuurlijk wel problemen die opgelost moeten worden, maar je voelt al snel aan dat dit wel goed komt. Tegelijkertijd maakt dat Fangirl een ideaal feelgood-boek.

 

Heb jij dit boek, of een ander boek van Rainbow Rowell, al eens gelezen? 

Titel: Fangirl

Auteur: Rainbow Rowell

Pagina’s: 336 (Nederlands) en 459 (Engels)

Genre: Young Adult

Beoordeling: 4/5

Het is klein en het leest

Gelezen | A Wrinkle in Time – Madeleine L’Engle

Al een tijdlang kwam ik op het internet enthousiaste reacties tegen over het feit dat er een verfilming aan komt van het kinderboek A Wrinkle in Time (1963, Madeleine L’Engle). Iedereen leek zo enthousiast, dat ik de trailer (klik) ben gaan kijken. En eerlijk is eerlijk, het verhaal zag er bijzonder en fantasierijk uit. Ik werd nieuwsgierig naar het boek en schafte het snel aan.

 

 

A Wrinkle in Time is een deel van een serie (The Time Quintet) en het behoort tot het genre sciencefiction. Het verhaal draait om het elfjarige meisje Meg, die door haar docenten en klasgenoten als gek en raar wordt gezien. Ook haar vijfjarige broertje Charles, die heel intelligent is en gedachten van anderen kan ‘voelen’, wordt gezien als een vreemde gek. Hun ouders zijn beide wetenschappers, maar de vader van Meg en Charles is een lange tijd vermist. Hij experimenteerde met tijdreizen en één van zijn experimenten lijkt fout te zijn gegaan. Het is aan Meg, Charles en hun vriend Calvin om hem terug te vinden. Daarbij krijgen ze hulp van drie excentrieke figuren: Mrs.Who, Mrs. Which en Mrs. Whatsit.

Het verhaal leek mij op het eerste gezicht ietwat absurd en kinderlijk. Het boek wordt ook gezien als een kinderboek. Toch voelde het helemaal niet zo aan. Vanaf het moment dat ik begon met lezen, werd ik er helemaal in meegesleept. Het verhaal was heerlijk fantasierijk, absurd en humoristisch. Eerlijk gezegd zou ik willen dat meer kinderboeken zo waren. De personages waren stuk voor stuk bijzonder en uniek. Daarnaast legde het verhaal veel interessante dingen uit, zoals de verschillende dimensies van tijd en ruimte. Ook zitten er een hoop inspirerende citaten en spreekwoorden in verwerkt, waarvan ik sommige ook heb opgeschreven in mijn citatenboekje.

Het verhaal deed me denken aan een mengeling van Roald Dahl en Alice in Wonderland. Als je daarvan houdt, is het daarom zeker een aanrader. Ik ben in ieder geval nieuwsgierig naar de andere boeken en de verfilming die in 2018 uitkomt.

En een mooi citaat uit het boek: “A book, too, can be a star, “explosive material, capable of stirring up fresh life endlessly,” a living fire to lighten the darkness, leading out into the expanding universe.”

Het boek is in het Nederlands verkrijgbaar onder de titel Een plooi in de tijd

Het is klein en het leest

Gelezen #2

 

The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood. Via Youtube kwam ik terecht bij de trailer voor de gelijknamige serie. Toen ik las dat het verhaal gebaseerd was op een boek besloot ik deze eerst te lezen. The Handmaid’s Tale (1985) is een dystopische roman over een Verenigde Staten waar religieuze extremisten aan de macht zijn. Vrouwen hebben geen enkel recht en zijn verdeeld in verschillende klassen. De Wives zijn vrouwen van de rijkere mannen en hebben het ‘redelijk’ voor elkaar. De Handmaidens zijn een klasse met slechts één levensdoel: kinderen baren. In dit boek vertelt een handmaid over haar leven, de gebeurtenissen en de samenleving voor die tijd. Het is een ontzettend indrukwekkend, meeslepend en vooral beangstigend verhaal. Ik moest wel wennen aan de schrijfstijl (lees: gebrek aan aanhalingstekens) maar ik zat zo in het verhaal, dat het niet uitmaakte. Nog één tip: lees dit niet voor het slapen gaan.

 

American Gods – Neil Gaiman. Nog een gevalletje: ik hoorde over de serie, maar wilde het boek eerst lezen. Ook bij dit boek moest ik even wennen aan de manier van vertellen. Soms was het verhaal traag, om vervolgens in sneltreinvaart verder te gaan. Ik kan moeilijk uitleggen waar het boek over gaat. Mijn beste tip daarvoor is nog wel het kijken van deze trailer voor de serie (klik), dat omschrijft het een beetje. Het boek zelf is nog complexer en gaat dieper op de thema’s in. Ik vond het ontzettend interessant, vooral omdat ik geïnteresseerd ben in mythologie en religie.

 

Dirk Gently’s Holistic Detective Agency – Douglas Adams. Voor degenen die bekend zijn met de films of boeken van The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy: dit is van dezelfde schrijver. Dat belooft vooral veel absurde personages en gebeurtenissen. Het verhaal gaat over een privédetective (Dirk Gently) die een dode kat, een computer whiz kid, een elektrische monnik (geen idee), een kwantum-mechanicus, pizza en nog wat figuren aan elkaar weet te koppelen terwijl hij een moord probeert op te lossen. Het verhaal was soms heel erg leuk, maar vooral behoorlijk absurd. Het voelde voor mij ook alsof ik midden in een serie binnenviel, terwijl dit nog maar deel één was. Daarnaast werden er zoveel personages in zo’n korte tijd voorgesteld, dat ik de draad een beetje kwijtraakte. Een leuk boek dus, maar niet het meest indrukwekkende verhaal ooit.

 

A Room with a View – E.M. Forster. Dit boek uit 1908 geldt als een ‘klassieker’. Het verhaal gaat over Lucy Honeychurch die in Italië George Emerson ontmoet, die tot een lagere klasse behoort dan zijzelf. Terug in Engeland verlooft ze zich met de verwaande Cecil Vyse. Lucy zit vast tussen de verwachtingen die de wereld van haar heeft, de etiquette die er gelden in haar tijd en haar eigen verlangens. Het is een voornamelijk een verhaal over klassenverschillen, etiquette en romantiek. Ik vond het een heerlijk boek om te lezen in de zomer, vooral omdat een deel van het verhaal zich afspeelt in Italië.

 

Homo Deus – Yuval Noah Harari. Dit boek las ik al een tijdje terug, maar het heeft een grote indruk op mij gemaakt. Ik kan moeilijk uitleggen waar het allemaal over gaat, maar Harari analyseert ons heden en de toekomst door filosofie, religie, geschiedenis, economie en politiek met elkaar te mengen. Het boek zit vol mooie citaten en analyses. Soms vind ik de analyses wat ver gezocht en eenzijdig, maar desondanks is dit zeker een aanrader!